Elektor Team

Nieuw type laser met extreme stabiliteit

10 december 2013, 14:36
Nieuw type laser met extreme stabiliteit
Nieuw type laser met extreme stabiliteit

Een onderzoeksteam van het National Institute of Standards and Technology (NIST) en de University of Colorado Boulder (CU) heeft een ‘superstralende’ laser gemaakt die honderd tot duizend keer stabieler is dan de gebruikelijke lasers voor het zichtbare lichtspectrum. Door de toegepaste speciale lasertechniek is beïnvloeding door trillingen van buitenaf vrijwel niet meer mogelijk. De onderzoekers verwachten dat de nieuwe techniek de prestaties van atoomklokken, navigatiesystemen en astronomische meetinstrumenten sterk zal verbeteren.

 

Bij een conventionele laser wordt de coherente lichtstroom opgewekt door fotonen die tussen twee spiegels heen en weer worden gekaatst en daarbij de atomen van het lasermateriaal in een hogere energietoestand brengen. Bij terugval naar een lagere energietoestand stralen deze atomen zelf ook fotonen uit die aan het proces bijdragen. Via één van de spiegels, die halfdoorlatend is, wordt een deel van de lichtbundel naar buiten uitgestraald. Omdat de spiegels gevoelig zijn voor trillingen van buitenaf wordt de stabiliteit van de laser beperkt. Bij de nieuwe ‘superstralende’ laser worden rubidiumatomen in een atoomwolk door een externe laser in een hogere energietoestand gebracht. De atomen vallen vervolgens synchroon naar de lagere toestand terug en zenden daarbij fotonen uit die direct naar buiten treden en niet tussen de spiegels worden weerkaatst. Hiermee wordt de invloed van trillingen geëlimineerd.

 

Foto: Burrus/NIST

Reacties worden ingeladen...
gerelateerde items